Galicia, España: una guía para principiantes

Playa de Barra es, en cualquier medida, idílica. Sus arenas blancas perfectamente suaves y finas se extienden por más de media milla, y se acomodan suavemente en un mar azul claro y brillante.

Playa de Barra es, en cualquier medida, idílica. Sus arenas blancas perfectamente suaves y finas se extienden por más de media milla, y se acomodan suavemente en un mar azul claro y brillante. Justo detrás de la playa se encuentra un pino de color verde pálido perfumado celestial que da sombra a un par de cafés sencillos. En el mar, puedes ver islas de aspecto misterioso que a menudo están rodeadas de niebla marina.

Búscate en una playa gallega en un día caluroso y soleado de verano, y sientes que has alcanzado el premio gordo. Si bien gran parte de la costa de España está muy urbanizada, la costa larga y mellada de la esquina noroeste del país está bordeada de hebras de arena sin tapujos, respaldadas por pinares y dunas. Las playas pueden estar ocupadas en verano, pero casi exclusivamente con españoles y gallegos. En nuestra visita de 12 días a la región en agosto pasado, nos encontramos con no más de una docena de otras familias británicas.

La escasez de británicos, sin duda, tiene que ver en parte con la reputación de Galicia como la parte más húmeda de España. Pero en julio y agosto, Galicia realmente no recibe mucha lluvia: otras partes de la “España verde”, como Cantabria, son de hecho más húmedas, al igual que otras regiones de vacaciones orientadas al Atlántico como Bretaña y Cornualles.

Playas de Galicia

Playa de la Lanzada
Hacia el final de la península entre las rías de Pontevedra y Arousa , este espectacular arco de 1.5 millas de playa duna frente al Atlántico, por lo que puede ser ideal para bodyboard. En un caluroso día de verano, literalmente miles de españoles hacen un apacible paseo antes o después de la prana a lo largo de la orilla del agua, uniéndose es más agradable.

Area Grande y O Carreiro
Estas pintorescas franjas de arena dorada salpicadas de pedregales de granito gris y piscinas de rocas se encuentran en la península al norte de Lanzada, a la que se accede por estrechas callejuelas alrededor de San Vicente do Grove. Las playas se encuentran frente a la Ría de Arousa y sus cientos de balsas que cultivan mejillones, por lo que están muy resguardadas: es una actividad popular la deambular por los hidropedales, Lilos y botes.

Playa de Barra
Nuestra playa favorita se encuentra en la Península de Morrazo, a 10 minutos en coche al oeste de Cangas. Te diriges a una larga pista de tierra, luego te paras en el bosque de pinos. La playa es nudista pero familiar, con cuerpos de todas las formas, tamaños y edades en exhibición.

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Islas Cíes
Estas islas protegidas y libres de vehículos en la desembocadura de la Ría de Vigo son difíciles y costosas de conseguir. Debes tomar un ferry desde Vigo, Cangas o Baiona; las reservas son prudentes en temporada alta, y las entradas cuestan  $15.50 para adultos y adolescentes, $ 5 para niños más pequeños (ver mardeons.com). Además, en un día soleado, compartirás las dos principales islas interconectadas con miles de otros excursionistas. Pero no dejes que nada de eso te desanime.

Rodas, la playa principal junto al muelle del ferry, es una hermosa y larga media luna de arena blanca y polvorienta que da a una laguna, con una gran cantidad de conchas en el borde del agua helada. Si puedes despegarte, hay encantadores senderos a seguir a través de bosques de pinos y eucaliptos, hasta la cima de acantilados casi escarpados en el lado orientado al Atlántico.

Pueblos y ciudades

Santiago de Compostela
Con su conjunto armonioso, dorado y gris de exuberante catedral barroca, plazas monumentales y calles peatonales parcialmente arcadas, es fácilmente la ciudad más bella de Galicia. En pleno verano, una atmósfera de fiesta bulliciosa impregna el lugar. Los caminantes y ciclistas que acaban de completar una de las rutas de peregrinación del Camino de Santiago hacen champaña en la plaza principal, Praza do Obradoiro, y abundan los músicos callejeros, incluidos gaita o gaitero, la manifestación más visible de las raíces celtas de Galicia.

Pontevedra
El extenso y encantador casco antiguo es mucho menos turístico que Santiago de Compostela. Un laberinto de calles conecta media docena de bonitas plazas cuyas mansiones con arcadas lucen elegantes balcones de hierro forjado y escudos heráldicos. No hay lugares de visita obligada. Venga por la noche para un recorrido de tapas: las mesas mejor ubicadas se encuentran en Praza da Lena. Estuvimos allí para el Festival anual de Peregrina (agosto 11-19 de este año), que se rodó cada noche, con danzas folclóricas, bandas itinerantes, conciertos al aire libre y un gran parque de atracciones.

El complejo más atractivo de Baiona Galicia merece una visita por el día. Camine alrededor de las murallas medievales almenadas y rodeadas de torres que rodean la península boscosa, nade en las atractivas playas debajo de las paredes y trepe sobre una réplica en el puerto de la Pinta, el barco notablemente pequeño en el que Colón regresó a Baiona en marzo de 1493 con noticias del descubrimiento de América. Luego disfrute de los bares de tapas y restaurantes de mariscos en el casco antiguo detrás del puerto.

A Coruña
Incluso si, como nosotros, te centras en las Rías Baixas, considera pasar un día en la ciudad principal de la costa norte. Aunque es un gran puerto industrial, A Coruña tiene un escenario impresionante en un estrecho istmo asomado a la bahía, y excelentes restaurantes de marisco en las calles secundarias de la plaza principal: el Meson do Pulpo (Franja, 9) es un lugar perfecto para obtener para agarrar con el pulpo. La mejor vista es la Torre de Hércules, cerca de la punta de la península, un bello faro de piedra que data de la época romana y que se puede subir.

Comida y bebida

El marisco de Galicia, y en particular su marisco, es considerado como el mejor en España. Mientras que en Francia la mayoría de los mariscos vienen en bandejas caras, en Galicia se sirven tapas y raciones más grandes, para que pueda pastar razonablemente.

Disfrutamos de chipirones (chipirones), beberechos (berberechos) y navajas (navajas de afeitar). No estábamos tan tomados con pulpo a la gallega – pulpo hervido, cortado en porciones del tamaño de un bocado, espolvoreado con pimentón y aceite de oliva, y servido en tablas de madera circulares. La textura es bastante gomosa, pero es uno de los platos de autor de Galicia, así que debes probarlo una vez. Percebes – percebes de ganso – se reunieron peligrosamente en las rocas de la Costa da Morte (Costa de la Muerte) de Galicia, son un manjar más caro.

Nuestro descubrimiento comestible favorito fue, de hecho, un producto de la tierra. Los pimientos de padrón son pequeños chiles verdes, muy sofisticados, fritos en aceite de oliva y sazonados con sal; un plato de ellos es una tapa perfecta para picar una cerveza. La mayoría de los pimientos son suaves, pero los ocasionales pueden estar calientes, lo que agrega un escalofrío de emoción al comerlos. El vino blanco albariño afrutado y crujiente de la zona de las Rías Baixas va muy bien con los mariscos. Puedes comprar botellas directamente de viñedos cerca de la bonita ciudad de Cambados.

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